Het Ornina Ensemble bestaat uit 6 professionele musici en zangers uit het Nabije-Oosten, o.a. afgestudeerd aan de conservatoria van Damascus en Bagdad. De groep speelt een breed repertoire van Arabische klassieke muziek, Arabische volksmuziek, soefi liederen en lichte muziek. Veel van deze muziek is bekend van grote namen als Umm Kultum en Fayruz. Naast korte stukken (bijv. sama’i of de lichtvoetige lūnga) speelt het Ornina Ensemble ook een klassieke Arabische concertvorm, de wasla (suite). De wasla begint met een instrumentaal stuk; daarna volgt een reeks liederen, afgewisseld met vocale en instrumentale improvisaties (taqsim) en afgesloten met één of meer vrolijke dansliederen (qudud). Een populaire compositie is bij voorbeeld Qudud Halabiya . Veel Arabische liederen gaan over liefde en andere emoties. De Arabische literatuur en dichtkunst zijn bloemrijk en staan boordevol symboliek. Een dichterlijke muziekvorm is de muwassah.Bandleider en -oprichter Majed Saraydeen was muziekdocent aan het Conservatorium in Damascus en afgestudeerd nayspeler (Arabische rietfluit). Daarnaast was hij leider/dirigent van een orkest van 70 klassiek geschoolde musici onder de naam Orchestre Tarab. Hij was met dit orkest verbonden aan het Operahuis in Damascus en trok er volle zalen. In augustus 2015 is hij naar Nederland gevlucht.